Por el Dr. Álvaro Vero – Especialista en Salud Pública 

En Uruguay la ley 19.353 de dic./2015 declara de interés general la universalización de los cuidados de las personas en situación de dependencia que generó el denominado Sistema de Cuidados. La estructura que lo contiene es una Junta Nacional de Cuidados que integra Ministerios, Educación Pública, OPP y el Congreso de Intendentes. Esta Junta tendrá como objetivo proponer al Ejecutivo los lineamientos estratégicos y las prioridades del Plan Nacional de Cuidados.-

Habrá una Secretaría Nacional de Cuidados cuyo titular es designado por el PE  y funcionará en el ámbito del MIDES.- De ella dependerán la atención y acciones del Sistema Nacional de Cuidados, área de infancia, personas mayores y discapacitados.-

En su art. 19 propone coordinar acciones, planes y programas intersectoriales implementados por el PE para garantizar el pleno ejercicio de la alimentación, la educación , la salud, la vivienda, disfrute del medio ambiente, al trabajo, a la seguridad social, a la no discriminación y a los cuidados.-

En las últimas décadas las poblaciones han experimentado grandes cambios en su composición demográfica,  la mortalidad ha descendido, la expectativa de vida ha aumentado, por lo que una mayor proporción de personas superan los 65 años. Unido a una natalidad en descenso obtenemos poblaciones envejecidas. En España por ejemplo la expectativa de vida en 1900 era de 35 años y en el 2002 llegó a 80 años.

Esta nueva realidad social, muy heterogénea en las proporciones dentro del país, ha llevado a un aumento de la demanda de bienes y servicios, la atención sanitaria y social, la adaptación de las viviendas y servicios de ayuda domiciliaria, que cuando no son cubiertas por financiación pública son paliadas en gran medida por el esfuerzo de familiares y allegados, es decir por el apoyo informal.- Son cuidados de larga duración y la dedicación es tan grande que  que sólo pueden asumirla quienes carecen de obligaciones laborales- Así pues las mujeres en los hogares asumen papeles de cuidadoras y rehabilitadoras pero cada vez existen menos mujeres con posibilidades de cuidar, pues se están incorporando al mundo del trabajo y a la vez disminuye el número de hijos aumentando la dispersión geográfica de la familia. Surge entonces una nueva necesidad social que es la atención de la dependencia. -Se crea una zona de predominio social con una zona de cuidados sanitarios.- Nacen los cuidados sociosanitarios.-

Ese espacio lo integran enfermos geriátricos, mentales crónicos, grandes minusválidos, terminales, enfermedades crónicas evolutivas, personas con precariedad social con problemas sanitarios.-

Hay dependencia moderada cuando la persona necesita ayuda para realizar actividades básicas de la vida diaria al menos una vez al día; hay dependencia severa cuando esas actividades son de 3 o 4 veces por día, pero sin apoyo permanente; y la tercera, la persona que pierde la autonomía física, mental  e intelectual.-

Estamos viviendo esperanzas de vida del “primer mundo”, pero también es cierto que los vivimos con discapacidades y dependencias. Es la incapacidad y no la edad, la principal causa de dependencia, que aparece como combinación de cambios fisiológicos, las enfermedades crónicas no transmisibles, los procesos intercurrentes, problemas circulatorios, cáncer, respiratorios, digestivos y  factores sicosociales que convierten al anciano en un enfermo de alto riesgo y vulnerabilidad psicosocial.-

El área afectiva, la ansiedad, la depresión, lo cognitivo, espiritual, desesperanza, sin proyectos de vida, efectos ambientales, barreras arquitectónicas, económicas, soledad, conflictos familiares, hacen un conjunto de noxas que obligan a tratamientos multidisciplinarios.-

El Mides pasó a ser un ministerio muy difícil, muy extendido, con multiplicidad de programas y áreas heterogéneas, y altas responsabilidades, de estructura compleja,e n cuanto a recursos materiales, físicos y humanos y que convoca de alguna forma a coordinarse con el SNIS y organizaciones privadas de salud lo que complejiza más su factibilidad y eficiencia y que además las mismas no han previsto esa responsabilidad.

 

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